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踏着爷爷的足迹远征南极

2014-2-18 来源:  545人次阅读过该文章

 
    又是一年南极暖,又是二月春来到。当此时节,我常愈发地想起我的爷爷,当此时节,我常情难自禁地翻看一个棕色泛旧的宝盒——那是爷爷珍贵的遗物,那是他永恒的传奇。
    爷爷的故事,要不就从宝盒里的这份100年前,也就是1914年2月的泰晤士报说起⋯⋯
    爷爷在泰晤士报上登高一呼,从者如云。5000多位报名者中仅选中了28人,包括医生、科学家、气象学家、木匠⋯⋯5个月特殊的极地训练之后,他们乘坐“坚韧号”开赴南极。爸爸说,爷爷常眉飞色舞地描述他们初登南乔治亚岛的情景。
    我们远远地就看到它伸出海面的岩壁和山峰。大家被岛上的怪石、耐寒的冻土植被以及厚厚的冰雪惊呆了。岛上的天,像娃娃的脸,登岛时还阳光明媚,忽然间变得昏天黑地雨雪交加!当帐篷快招架不住,我们准备紧急撤往山洞躲避时,忽然又风和日丽,仿佛什么也不曾发生。大家狼狈得就像一群傻傻的海豹一样。
    然而他们很快遇到了麻烦,南极的酷寒使海面上泛起了浮冰,当浮冰们手拉手连接起来时,坚韧号就再也动弹不得了。我无法想象伴着无尽的孤独和无尽的浮冰,在严寒的南极海面上漂渡10个月会是什么样子。爷爷他们所面临的苦难和危险或许从坚韧号的备忘录上就可窥一斑。
    我们被困在浮冰里已有10个月了,食物出现短缺,大家变得异常暴躁,甚至为一小片切肉就能吵起来。更糟的是,近来船舷侧板不断传来不妙的嘎吱声,犹如死神的脚步声。我有种不祥的预感,坚韧号要沉了,我们必须弃船逃生。

南极探险队招聘启事
    现招募人手参与极危险的旅程,赴南极探险。薪酬微薄,需在极度苦寒、危机四伏且数月不见天日的地段工作。不保证安全返航,如若成功唯一可获得的仅有荣誉。
                                             情迷南极的探险家——欧内斯特·沙克尔顿
★ 1911年,挪威探险家阿蒙森和斯科特领导的探险队分批向南极进发。而后,阿蒙森成为踏上南极点的第一人!后者则在35天后到达,但没能顺利返程。沙克尔顿一行仅比阿蒙森晚3年。
★ 1914年初,第一次世界大战已迫在眉睫,沙克尔顿却只有一个愿望:重返南极,演绎阿蒙森3年前的壮举!同年7月28日,一战爆发,欧洲各国陆续宣战!卷入纷争的英国政府忙于应战,哪里还顾得上远涉重洋的探险船队?坚韧号如一叶孤舟命悬南极。
    随队的摄影师赫黎先生虽未拍下爷爷他们惊慌落水的危急一幕,但他留下了坚韧号沉没前最后的珍贵影像。泛黄的照片背面,斑驳的字迹是赫黎记下的坚韧号沉没时的场景。
    船舷最终不堪冰坨挤压而破裂,涌入的海水使船身逐渐倾斜下沉。大家都迅速地抢救食品、衣物、营帐和救生艇。有人跌入了冰冷的海水,还有人被困在小块冰坨上差点漂走,幸好被队友们用绳索钩住,并合力拖回冰面。我干了一件后怕的事,跳入冰冷刺骨的南极海,潜入困陷冰海的坚韧号,将一路上的宝贝底片抢了回来。别了破木船,别了,坚韧号。
    破冰船的船体宽、船壳厚、马力大,各区域设有不同压水舱。开辟航道时,靠大马力的推进及特殊设计的艇艏破切冰层,如遇厚冰还可调整前后压水舱的水量,实现重力破冰。坚韧号功能朴素,低温又使木质结构失去水分,变得容易开裂,再遇上浮冰包围、层层挤压,很容易破裂!
    现在的GPS和探险家们早已确认,爷爷他们遇到的那座岛正是如今的象岛。但在当时,象岛是一座远离商船航线的孤岛,几乎没有船会来这里。也就是说,不上岛他们会死,而上岛,他们生还的希望——仍有1300千米之遥!地图显示,距离象岛最近的“人烟”便是南乔治亚岛北面的一座捕鲸站!两点之间,隔着1300千米风险难测的南极大洋!
    “你们谁愿意同我去北面的捕鲸站求救?”寒夜里熊熊的火把将爷爷的身影照耀得格外高大。我知道,沙克尔顿家族坚韧勇敢的血液在他的身体里猛烈激荡。
    “我愿意!”队员们异口同声,大家明白,要么坐以待毙,要么征服1300千米!
    乔治爷爷,也就是当年跟着我爷爷去求救的4个人之一,他曾表示,那是他一生中最艰苦的一段路,但也是他最荣耀的一段经历!
    “我们4个和你爷爷是队伍里最强壮的5个人。我们驾着3艘中最大的一艘救生艇‘加兰号’再次冲进南极海,乘风破浪,寒冷彻骨。我们甚至留下了遗书,其实一路上我们每次写字都是在留遗书——除了你爷爷,他只给在象岛上的队员们留了一句话:我一定会回来营救你们,如果没有,那我也竭尽所能了。
    呵呵,拥有破冰船、卫星定位等现代探险设备的你们,可能无法想象我们5个人是如何熬过那17个昼夜的。狂风怒浪将我们的小艇时而推向半空,时而甩向大海。我们用绳索将自己系在艇上,以免被抛出去!零下59度的极寒和饥饿都达到了身体承受的极限,但我们仍要赶紧将涌入的海水舀出去⋯⋯
    我觉得自己是用尽了最后一丝力气才勉强登岸。我知道这已经是个奇迹了,但另一个奇迹仍摆在眼前。我们登岸处是在南乔治亚岛的南岸,而捕鲸站在北岸,中间隔着被认为是飞鸟难越的高山冰川!当时我已陷入极大的失望和绝望,我想让我死在南岸算了,因为我估计恐怕只有铁打的身躯才能再进行翻山求救了吧!但⋯⋯但你爷爷,也就是我永远的沙克尔顿船长似乎就是这样。
    留下了两位身体更弱的队员后,我们3个人,仅靠着两把冰镐和几根绳索,用了30个小时再次创造了奇迹!”

赫黎回忆录
 
    我们最初想尝试徒步横越冰层,但每天连3千米都走不到。虽然已是南半球夏天,但在高纬度下,阳光斜射过来热量很小,加上冰面的强反射,温度依然很低。体能渐渐在寒冷中耗尽,我们不得不就地在冰面上扎营。
不能不说,沙克尔顿是一位伟大的船长,他始终谈笑风生,用挂满冰屑的微笑向我们传递希望。
    还好,浮冰在漂向北面开放水域的过程中,逐渐融化。我们得以用弃船时抢下的3艘救生艇逃生。食物、淡水等必需品被严格按照最低的限额分配。苦度7个昼夜,就在大家认为死神要将我们揽入怀抱之时,一座荒岛出现了⋯⋯
捕鲸站站长查尔斯对那天的情景记忆犹新:
    “老实说,他们是我见过的最勇敢的勇士!当时,他们三个似人似鬼的家伙从天而降,我简直惊呆了!听完他们的经历我更难以置信,这几个家伙不是战胜了困难,而是战胜了魔鬼!奇迹,只能说是奇迹。”
    你们可能想象得到,爷爷再次出现在被困船员们视野里的感人画面。我猜当爷爷在借来的大船上,望到象岛上的篝火和他翘首以盼的队员们时,一定掩面而泣。那是一位英雄兑现承诺后的如释重负,那是去死神怀里游走一圈重返人间的狂喜。
    从1914年8月1日启航,到1916年8月30日救出所有队员,历时两年一个月,28人全部生还。如果以目标是否实现来作为衡量成功标准的话,爷爷可以说是位失败者,但在我眼里他比阿蒙森、斯科特更伟大!
    如今,爷爷的故事已被写进了各种书里和报道中,沙克尔顿家族坚韧的精神激励了无数的人。爷爷去世的几十年来,我也帮助了很多去南极探险的队伍和勇士。但我始终留有遗憾⋯⋯
    又是一个14年,又是一个南极温暖的2月,宝盒里的百年往事再次让我浑身的血液激荡不已。但这次不同,我决定联系BBC——他们曾多次邀我去重走爷爷的足迹。100年,是时候我亲自去看看了。我还想尝尝爷爷当年留在南极木屋里的几瓶威士忌⋯⋯
   
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  • hacker于2017-9-10

    趣味科学..
    发表评论:88888%" AN..
  • 刘宏伟于2013-3-18


    发表评论:好..
  • 马汝霖于2013-3-17


    发表评论:太好了..
  • 凯特于2012-12-15


    发表评论:不错,很棒啊..
  • 张泽卿 2003 02 21于2012-12-11


    发表评论:我要建一个地洞动物园..
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